¿Qué es un Geoparque? Proyecto Geoparque Lanzarote y Archipiélago Chinijo

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La propuesta presentada por el Cabildo de Lanzarote para declarar la isla como Geoparque se encuentra actualmente en fase de evaluación, pero ¿qué es un Geoparque? ¿Qué principios debe cumplir un Parque geológico? Con este post te intentaremos resumir estas cuestiones y esperamos tus opiniones, a través de los comentarios, sobre esta propuesta planteada por el Cabildo de Lanzarote.

Proyecto Geoparque Lanzarote y Archipiélago Chinijo

¿Qué es un Geoparque? 

Un Geoparque o Parque geológico es un entorno caracterizado por unos valores geológicos notables, con unos límites claramente definidos y una extensión adecuada, que lleva a cabo una estrategia de desarrollo sostenible con el territorio, basada en la educación y el turismo.

Los Geoparques surgieron a principios de la década de los 90 en Europa, siendo Francia, Alemania, Grecia y España los socios fundadores. En el año 2000 se creó la Red de Geoparques Europeos (European Geoparks Network, EGN). Más tarde, la UNESCOrespaldó el programa, extendiéndolo a todo el mundo, conformándose de esta manera la Red Mundial de Geoparques (World Geoparks).

Por lo tanto, la figura de Geoparque es una distinción, sin carácter normativo, que otorga la UNESCO a territorios que presentan un patrimonio geológico único, que comprende espacios geológicos de calidad, rareza, estética científica o valor educativo de especial importancia. Es un territorio donde se potencia el geoturismo y la investigación, influyendo en la vida de sus habitantes y el medio ambiente a través de la cooperación.

¿En qué principios se basa la declaración de un Geoparque? La declaración de un Geoparque se basa en tres principios:

  1. La existencia de un patrimonio geológico destacado.
  2. La puesta en marcha de iniciativas de geoconservación, educación y divulgación.
  3. La creación de un proyecto de desarrollo local, socioeconómico y cultural, basado en el patrimonio geológico.

¿Qué proceso de evaluación se sigue para el reconocimiento de un territorio como Geoparque? Cuando un territorio aspira a ser Geoparque y a recibir tal reconocimiento por parte de la Red Europea, Red Global de Geoparques y la UNESCO, debe seguir un proceso de evaluación establecido que consta de 4 fases:

1. El proceso se inicia con la cumplimentación de un dossier que describe aspectos geográfico-administrativos, geológicos, de geoconservación, de infraestructura turística y del ámbito socioeconómico de la zona. Además, se debe rellenar un cuestionario de autoevaluación que permita identificar las fortalezas y debilidades del proyecto. Ambos documentos se envían a la sede del comité de coordinación en el periodo establecido para aceptar nuevas candidaturas.
2. El Comité Asesor de la Red de Geoparques (europea o global) recibe los documentos y los evalúa, con un máximo de dos propuestas por país, elegidas por orden de llegada. Aquellos proyectos que se consideren adecuados serán visitados por dos evaluadores (procedentes de países diferentes al del proyecto) que analizan in situ la propuesta y comprueban las valoraciones del cuestionario de autoevaluación. 3. Los resultados de la evaluación se muestran al Comité de Coordinación de la Red de Geoparques quien, por votación, decide qué proyectos son aceptados y cuáles no. Esta votación se realiza una vez al año y los resultados se hacen públicos en la Conferencia anual de Geoparques que tiene lugar en el mes de septiembre.
4. Una vez otorgado el certificado de geoparque, éste no tiene validez indefinida. Cada 4 años los geoparques son evaluados para comprobar que mantienen su compromiso de geoconservación, educación y desarrollo y la colaboración entre miembros de la Red. Aquellos geoparques que incumplan alguna norma o que no estén alcanzando los objetivos serán amonestados, y tienen dos años para subsanar las deficiencias.

¿Cuántos Geoparques hay? En la actualidad hay un total de 90 Geoparques en todo el mundo (54 de ellos en Europa) repartidos en 27 países. En España se han nombrado 8 Geoparques: Geoparque del Maestrazgo (Teruel), Parque Natural de las Sierras Subbéticas (Córdoba), Parque Natural del Cabo de Gata (Almería), Sobrarbe (Huesca),Costa Vasca (Guipúzcoa), Sierra Norte de SevillaVilluercas-Ibores-Jara (Cáceres) yCataluña Central.

Actualmente en Canarias, no contamos con Geoparques, pero la isla de El Hierro yLanzarote ya han presentado sus propuestas y se encuentran en fase de evaluación.